퍼펙트 스톰: 순환하는 쥐가오리

생물권보전지역 관리인 Farih Rasheed가 사이클론 먹이를 주는 쥐가오리의 사진을 찍습니다(Hannah Moloney)
생물권보전지역 관리인 Farih Rasheed가 사이클론 먹이를 주는 쥐가오리의 사진을 찍습니다(Hannah Moloney)

쥐가오리는 얼굴에 먹이를 주는 영리한 방법, 특히 긴밀한 협력에 의존하는 전략을 어떻게 개발했으며 언제 사용할 전략을 어떻게 결정합니까? 세계에서 가장 큰 암초 쥐가오리 집단이 발견된 몰디브에서 만타 트러스트(Manta Trust)의 주요 협력자이자 선샤인 코스트 대학교의 HANNAH MOLONEY와 같은 연구자들은 더 많은 것을 알아내기 위해 프리다이빙을 하고 있습니다.

열렬한 폭풍 추적자가 아닌 이상 기꺼이 몰입할 수 있는 사이클론은 거의 없습니다. 그러나 바다를 좋아하는 사람이라면 몰디브에는 많은 사람들이 알지 못하는 "사이클론 시즌"이 있습니다! 

남서쪽 몬순 기간에는 전혀 의심할 여지가 없는 암초 만에 세계 최대 규모의 암초 쥐가오리 무리가 모여듭니다. 하니파루 베이는 대형 거대동물군(고래상어 포함)이 동물성 플랑크톤이라는 작고 영양이 풍부한 먹이를 먹는 용광로가 됩니다. 

물이 동물성 플랑크톤 수프일 때, 사슬을 먹이는 쥐가오리가 고리를 그리며 선두 동물이 뒤따르는 쥐가오리와 합류하여 큰 원을 만듭니다. 더 많은 쥐가오리가 먹이를 먹으면 기둥이 형성되어 물과 플랑크톤의 소용돌이가 생성됩니다. 이것을 사이클론 공급이라고 합니다. 

Mr Spotty 사이클론 먹이 주기(Hannah Moloney)
Mr Spotty(몰디브에서 가장 얼룩덜룩한 쥐가오리)가 사이클론 속에서 음식을 퍼올리며 헤엄치며 배를 과시하고 있습니다(Hannah Moloney)

사이클론은 수면에서 시작하여 해저까지 도달할 수 있으며 종종 소용돌이치는 만타의 직경 20m를 보여줍니다.

사이클론 먹이주기는 피지와 몰디브에서만 목격된 드문 먹이주기 전략이지만 바아 환초의 하니파루 만 해양 보호 지역(MPA)에서는 비교적 흔합니다. 이는 쥐가오리 무리가 협력하여 먹이를 찾는 행동입니다.

순환하는 쥐가오리는 작은 소용돌이나 해류처럼 물을 시계 반대 방향으로 빠르게 움직이게 합니다. 이것은 동물성 플랑크톤을 배고픈 먹이주기 기계의 경로로 끌어들입니다. 플랑크톤 동물에는 갑각류, 요각류, 벌레, 수액 및 알이 포함되며, 이는 쥐가오리가 가장 좋아하는 음식 중 일부입니다. 

요각류(코안 휴즈)
요각류는 영양분이 풍부한 동물성 플랑크톤이며 쥐가오리가 가장 좋아하는 먹이입니다. 현미경으로 본 칼라노이드 요각류입니다(Koan Hughes)

멀리서 이 현상을 관찰하는 스노클러로서 때로는 마치 동물성 플랑크톤처럼 만타의 회오리바람 속으로 끌려들어가는 듯한 느낌을 받을 수도 있습니다!

거대한 얼굴 숟가락

만타 가오리는 노처럼 생긴 두부를 이용해 먹이를 먹습니다 , 먹이를 위해 펼쳐질 때 거대한 얼굴 숟가락 역할을 합니다. 그들은 동물 플랑크톤이 집중되어 있는 목표 깊이에서 자신의 추진력을 이용해 물속을 질주합니다. 날개-가슴과 같은 .

머리뼈가 펼쳐진 150명의 큰 개체(일부 평평한 폭스바겐 딱정벌레 크기)를 생각해 보세요. 입을 크게 벌리고 이 일시적인 핫스팟이 지속되는 동안 가능한 한 많은 빠른 동물을 퍼 올리기 위해 경주합니다.

하니파루 베이(Hanifaru Bay)의 드론 사진(Farih Rasheed)
무인 비행기 사진 수백 마리의 먹이를 주는 쥐가오리가 있는 하니파루 만(Biosphere Reserve 허가를 받아 촬영)(Farih Rasheed)

만타의 행동은 매혹적이고 복잡하며, 우리는 아직 그 중 많은 행동과 광선이 의사소통할 수 있는 정도를 완전히 이해하지 못했습니다. 섭식 행동만을 자세히 살펴보면 Manta Trust의 설립자이자 CEO인 Guy Stevens 박사가 2016년에 정의한 XNUMX가지 뚜렷한 수렵 전략을 식별할 수 있습니다. 

만타 먹이 전략(Marc Dando)
Guy Stevens(Marc Dando)가 특징으로 하는 암초 쥐가오리의 8가지 먹이 전략
단독 수유 전략
다섯 가지 단독 급식 전략(Guy Stevens)
그룹 급식 전략
세 가지 집단 급식 전략(Guy Stevens)

이들 중 일부는 쥐가오리가 단독으로 먹이를 주는(재주 넘기, 바닥, 표면, 옆으로, 가장 일반적으로 직선 먹이) "단독" 전략이고 다른 것들은 가오리가 협력하여 먹이를 주는 "그룹" 전략입니다(피기백, 체인 및 먹이) , 물론 사이클론). 

이러한 전략은 각각의 전략에서 얻을 수 있는 다양한 이점을 통해 사료 효율성을 높이기 위해 사용됩니다. 동물성 플랑크톤과 해양학적 조건은 날마다 또는 시간마다 동일하지 않기 때문에 쥐가오리는 다양한 유형과 동물성 플랑크톤의 밀도 및 다양한 현재 역학/물 이동을 설명하기 위해 채집 행동을 조정했습니다. 

그룹 전략의 사용은 먹이 밀도의 증가와 관련이 있다고 믿어집니다. 쥐가오리는 먹이 포획을 개선하고 유체역학적 효율성을 향상시키며 충돌을 피하기 위해 협력 또는 그룹 먹이를 채택합니다. 

하니파루 같은 곳에서 먹이를 주는 리듬이나 시스템이 없었다면 쥐가오리는 먹이를 주는 것보다 서로를 피하는 데 더 많은 시간을 보냈을 것입니다!

하니파루의 쥐가오리(한나 몰로니)
Manta Trust 연구원 Elspeth Strike는 한 번의 호흡으로 최대한 많은 ID를 수집합니다(Hannah Moloney)

현재 만타 트러스트(Manta Trust)와 선샤인 코스트 대학교(University of the Sunshine Coast)에서는 먹이를 먹는 동안 행동 선택을 주도하는 요인과 수백 마리의 쥐가오리의 대량 집합이 왜 발생하는지 추가 조사하기 위한 연구가 진행 중입니다. 

지난 2년 동안 연구자들은 하니파루 만에서 표적 동물 플랑크톤 샘플을 수집해 왔지만 "일반적인" 플랑크톤 샘플링 방식은 아닙니다. 대부분의 플랑크톤 연구는 보트 뒤에 그물을 견인하여 이루어지지만 이 지역의 MPA 상태로 인해 관광이 동물에 미치는 영향을 완화하기 위한 많은 규칙과 규정이 마련되어 있습니다. 

이는 보트도 없고 스쿠버 다이버도 없으며 동시에 스노클러의 수가 제한되어 있음을 의미합니다. 샘플링은 프리다이빙을 통해 인간의 힘과 단 한 번의 호흡으로 이루어져야 합니다.

동물플랑크톤 샘플링(Miriam Staiger)
동물성 플랑크톤 샘플을 수집하는 한나(미리암 스테이거)

프리다이빙 챌린지

이 방법을 통해 연구자들은 쥐가오리가 먹이를 먹는 깊이에서 표적 샘플을 채취하고 먹이를 퍼올리는 데 사용되는 먹이 전략을 면밀히 분석할 수 있습니다. 그러나 배고픈 쥐가오리와의 긴밀한 접촉을 간신히 피하면서 무거운 그물을 10분 동안 수평으로 견인하기 위해 1m까지 프리다이빙하는 것이 항상 쉬운 것은 아닙니다! 

이 2인 작업에는 주변을 면밀히 관찰하고, 안전 순찰을 하고, 빠른 속도로 쥐가오리 수를 세고, 다양한 먹이 행동을 기록하는 연구 조교의 세심한 주의가 필요합니다.

화살벌레를 표적으로 하는 표면 먹이 쥐가오리(Hannah Moloney)
표면에서 먹이를 먹는 쥐가오리는 물 위 20cm만 떠서 보통 화살벌레를 표적으로 삼습니다(Hannah Moloney)

2023년 100월, 연구원들은 호주의 CSIRO 플랑크톤 연구소에서 XNUMX개의 사료 샘플을 처리할 예정입니다. 기후 변화의 어두운 구름과 엘니뇨/라니냐와 같은 시스템의 강도가 우리를 덮치고 있는 상황에서 해양을 연구하는 것이 그 어느 때보다 중요해졌습니다. 

기후 과학자들은 일부 열대 지역에서는 동물성 플랑크톤이 최대 50%까지 감소하여 쥐가오리와 기타 플랑크티보어의 먹이 가용성에 영향을 미칠 수 있다고 예측합니다. 이 연구는 쥐가오리 먹이주기 생태와 행동, 그리고 세계 최대의 쥐가오리 먹이 장소 뒤에 있는 동인을 이해하는 데 도움이 될 것입니다. 

동물성 플랑크톤 수프와 공중제비를 치는 쥐가오리 – 동물성 플랑크톤은 눈에 선명하고 때로는 카메라 초점을 왜곡시킵니다(Hannah Moloney)
동물성 플랑크톤 수프와 공중제비를 치는 쥐가오리 – 동물성 플랑크톤은 눈에 선명하고 때로는 카메라 초점이 왜곡됩니다(Hannah Moloney)
쥐가오리 먹이 주기(한나 몰로니)
사슬로 먹이를 주는 쥐가오리(한나 몰로니)
똑바로 먹이를 주는 만타(한나 몰로니)
좋은 신분증 사진 프리다이버 위로 똑바로 먹이를 주는 쥐가오리(한나 몰로니)

이 연구는 음식이 생존에 중요하기 때문에 중요합니다. 작은 동물인 동물성 플랑크톤을 보호하면 만타 가오리와 같은 큰 동물이 계속 번성할 수 있습니다.

이 연구는 CSIRO Australia, University of Queensland, Plymouth University, Four Seasons Resorts 및 만타 트러스트.

또한 Divernet에서는: 필리핀에서 확인된 만타 핫스팟 4곳, 악몽 수령자를 위한 만타 전자 선물, 22,300마리의 자이언트 만타를 찾을 수 있는 곳

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