수많은 고래상어를 죽이는 원인을 발견한 방법

보트와 충돌해 생긴 상처를 지닌 고래상어 (데이비드 로빈슨, 저자 제공)
보트와 충돌해 생긴 상처를 지닌 고래상어 (데이비드 로빈슨, 저자 제공)

그들은 세계에서 가장 큰 물고기이지만, 사우샘프턴 대학의 FREYA WOMERSLEY와 DAVID SIMS가 설명하는 것처럼 개체수가 감소하는 주요 원인은 낚시가 아닙니다.

80 % 이상 국제 무역의 대부분은 바다를 통해 이루어집니다. 우리가 매일 사용하고 소비하는 것의 대부분은 전 세계의 바다를 항해하는 거대한 선박을 통해 운송되어 왔고 앞으로도 운송될 것입니다.

이들 컨테이너선이 취하는 경로는 해상 고속도로로 알려진 고정된 운송 경로로, 육상 고속도로와 다르지 않습니다. 선박이 왕복하는 이 고속도로는 종종 광대한 바다의 반대편에 있는 먼 항구를 연결합니다.

해양 고속도로는 해양 동물의 이동 경로와 이동 경로를 가로지르기도 합니다. 거대 플랑크톤을 먹는 고래와 상어는 수면 근처에서 오랜 시간을 보내기 때문에 특히 대형 선박에 맞아 죽임을 당하기 쉽습니다. 우리의 새로운 연구 이러한 위협이 이전에 생각했던 것보다 세계에서 가장 큰 물고기인 고래상어의 사망 원인이 더 클 수 있다는 사실을 발견했습니다.

고래상어는 길이가 최대 20m에 달할 수 있습니다. 견고한 외관에도 불구하고 그 숫자는 거절 한 지난 50년 동안 75% 이상 증가했습니다. 2016년에는 점점 늘어나는 목록에 추가되었습니다. 멸종 위기에 처한 상어 종.

넓은 바다를 돌아다니는 대부분의 다른 상어 종과는 달리, 의도적이거나 우연히 잡힌 상어는 산업용 어선 고래상어 감소의 주요 원인으로 생각되지는 않습니다. 이는 주요 고래상어 어장이 폐쇄되고 그 종들이 멸종되었기 때문입니다. 국제 무역 금지로 보호됨 대신, 여러 가지 요인으로 인해 운송이 주요 사망 원인이지만 숨겨진 사망 원인임을 지적하고 있습니다.

고래상어는 해수면 바로 아래를 순항하며 많은 시간을 보내며 종종 동물성 플랑크톤이라는 미세한 동물을 먹이로 삼아 배의 직접적인 경로에 들어갈 수 있습니다.

만약 큰 상어가 고래상어와 충돌한다면, 상어는 아마도 생존할 가능성이 거의 없을 것입니다. 치명적인 충돌이 발생하면 신체가 가라앉기 때문에 이러한 사건의 흔적이 없는 경우가 많습니다. 고래상어는 더 작은 바닥에 서식하는 상어에서 진화했으며 음의 부력을 유지해 왔습니다.

이로 인해 충돌을 감지하고 기록하는 것이 어려워집니다. 지금까지 이용 가능한 유일한 증거는 희박한 세트였습니다. 목격자 기록, 뉴스 보도 그리고 상어와의 만남 부상을 은폐하다 소형 선박과의 충돌로 인해 발생합니다.

넓은 홈이 있는 고래상어 등의 복부 모습.
흉터는 선박 충돌이 얼마나 흔할 것인지를 증명합니다. (Simon Pierce, 저자 제공)

우리는 60개국에서 온 18명 이상의 과학자로 구성된 국제 팀을 모아 고래상어의 숨겨진 죽음을 밝히기 시작했습니다. 우리의 글로벌 상어 이동 프로젝트 위성은 약 350마리의 고래상어에 전자 태그를 부착하여 추적하고 모든 주요 해양에 걸쳐 고래상어의 위치를 ​​전례 없이 자세하게 매핑했습니다. 이를 통해 종들이 모이는 것으로 알려진 해안 지역에 가장 밀집되어 있는 지역이 드러났습니다.

전자태그가 부착된 고래상어 등지느러미.
전자 태그를 통해 과학자들은 위성을 사용하여 상어를 추적할 수 있습니다(Mark Erdmann, 작성자 제공).

눈에 띄는 오버랩

우리는 이러한 움직임을 선박끼리 충돌하는 것을 방지하기 위해 처음에 개발된 필수 선박 추적 시스템과 비교했습니다. 이를 통해 우리는 고래상어를 공격하여 죽일 수 있는 대형 선박(총톤수 300톤 이상)의 유형인 화물선, 유조선, 여객선 및 어선의 전 세계 함대를 추적하는 데 도움이 되었습니다.

우리는 고래상어가 차지하는 수평 공간의 92%와 깊이 층의 거의 50%가 이들 함대의 활동과 겹치는 것을 발견했습니다.

그런 다음 우리는 이러한 중복 영역 내의 충돌 위험을 식별하기 위해 최첨단 모델을 개발했으며 멕시코만, 아라비아만 및 홍해가 고래상어에게 가장 큰 위험을 초래한다는 사실을 발견했습니다.

이 지역에는 세계에서 가장 분주한 항구와 해로가 있는 곳이 있으며, 추정된 위험 수준은 이곳에서 알려진 치명적인 충돌과 연관되어 있기 때문에 이 지역은 세계에서 고래 상어가 서식하기 가장 위험한 곳 중 하나로 보입니다.

고래상어 옆에서 수영하는 다이버.
해안 바다는 고래상어에게 가장 위험한 지역 중 하나입니다. (Sofia Green, 저자 제공)

고위험 지역 내에서 고래상어는 정기적으로 선박의 경로를 건너 자신이 헤엄치는 것보다 약 10배 빠른 속도로 이동하는 선박 근처를 지나갔습니다. 이로 인해 상어는 다가오는 선박에 대응할 시간이 거의 없었고 이러한 근거리 조우가 우리가 모니터링할 수 있는 능력보다 더 자주 발생하여 치명적인 공격으로 끝날 수도 있습니다.

놀랍게도 고래상어 태그 전송은 우리가 예상했던 것보다 혼잡한 항로에서 더 자주 종료되었습니다. 송신기의 무작위적인 기술적 오류를 고려한 후에도 우리는 태그의 24%가 혼잡한 항로에서 전송을 중단한 것을 발견했습니다. 이는 아마도 고래 상어가 치명적인 공격을 받아 해저로 가라앉았기 때문일 가능성이 높습니다.

충돌로 인해 고래상어가 죽어가는 기록도 있을 수 있습니다. 일부 태그에는 위치뿐만 아니라 깊이도 기록되어 있으며 상어가 항로로 이동하다가 수백 미터 아래 해저로 천천히 가라앉는 모습이 나와 있습니다. 이는 치명적인 선박 공격을 위한 흡연 총입니다.

수평선에 대형 컨테이너 선박이 있습니다.
글로벌 운송 경로는 해양 생물에 대한 위협이 과소평가되어 있습니다(Simon Pierce, 저자 제공)

위험으로 가는 중

우리의 연구를 통해 밝혀진 고래상어에 대한 실질적인 위협은 긴급 보호 조치가 필요한 강력한 사례입니다. 현재 선박 충돌로부터 고래상어를 보호하기 위한 국제 규정은 없습니다. 우리 연구에 따르면, 이 종은 조속히 조치를 취하지 않으면 불확실한 미래에 직면하게 됩니다.

이 위기를 해결하기 위한 첫 번째 단계로 국제해사기구(IMO)는 고래상어 및 기타 멸종 위기에 처한 종에 대한 선박과 야생동물의 충돌 기록을 통합하는 글로벌 보고 체계를 개발할 수 있습니다. 이러한 네트워크는 충돌이 발생하는 위치에 대한 증거를 제공함으로써 지역 당국이 보호 조치를 구현하는 데 도움이 될 것입니다.

선박 파업 위험을 낮추기 위한 계획은 보호 조치를 모방할 수 있습니다. 충돌로 인한 고래, 선박의 속도를 늦추거나 보다 주의 깊게 항해하도록 요구하는 IMO 규정과 같은 것입니다. 우리의 연구는 이러한 조치를 시험할 수 있는 고위험 영역을 식별함으로써 도움이 될 수 있습니다.

신속한 조치는 고래상어 개체수가 점점 더 멸종되는 것을 막는 유일한 방법일 수 있습니다.

프레야 워머슬리
프레야 워머슬리
데이비드 심즈
데이비드 심즈

프레야 워머슬리 박사과정 지원자이며 데이비드 심스 해양생태학과 교수 사우 샘프 턴 대학.

이 기사는에서 다시 게시됩니다. 대화 크리에이티브 커먼즈 라이센스에 따라. 읽기 원래 기사.

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