갈라파고스의 고래상어 산전 검사

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갈라파고스의 고래상어 산전 검사

고래상어 사이먼 J 피어스

마츠모토 루이 박사가 고래상어 중 한 마리를 스캔하고 있습니다. (사진설명: 사이먼 J 피어스)

오랫동안 유지되어 온 고래상어 번식의 미스터리를 풀기 위해 갈라파고스의 연구자들은 자유롭게 헤엄치는 고래상어를 대상으로 초음파 스캔을 실시하고 야생에서 처음으로 성체의 혈액 샘플을 채취했습니다.

이 작업은 에콰도르(갈라파고스 고래 상어 프로젝트, 갈라파고스 국립공원 및 갈라파고스 과학 센터), 일본(오키나와 추라시마 재단) 및 미국(해양 메가파우나 재단 및 University of San Francisco), GWSP의 Jonathan R Green이 이끌었습니다.

최대 14m 길이의 성체 암컷 고래상어가 매년 다윈에 모입니다. 이 곳은 그들이 모이는 몇 안 되는 알려진 장소 중 하나이며, 연구자들은 이들의 번식 상태를 평가하고 싶었습니다.

6 11월 2018

MMF의 탐험대원인 사이먼 피어스(Simon Pierce) 박사는 “고래상어 사육은 미스터리입니다.”라고 말했습니다. “1995년 대만에서 지금까지 임신한 상어 한 마리만이 신체 검사를 받았습니다. 그 '메가마마' 상어 안에는 길이가 304cm도 안 되는 작은 고래상어 알과 새끼 60마리가 들어 있었습니다.”

팀은 방수 케이스에 담긴 17kg 초음파 시스템을 사용하여 상어를 스캔했습니다. 고래상어 피부의 두께는 20cm가 넘을 수 있는데, 30cm 정도 초음파가 침투하는 것은 상어가 헤엄치면서 배 부위 전체를 확인하는 것만큼 문제가 되는 것으로 드러났다. 오키나와 팀의 Rui Matsumoto 박사는 탱크에 장착된 DPV를 사용하여 상어와 보조를 맞추는 데 도움을 주었습니다.

피어스 박사는 “우리는 현장에서 다이브 그룹을 몇 번 보았는데 그들이 어떻게 생각했을지 상상할 수밖에 없습니다.”라고 말했습니다. “저 사람은 왜 서류가방을 들고 다이빙을 하는 걸까요? 그리고 제트팩은요?”

이 수술을 통해 연구자들은 난소와 같은 생식 기관을 보고 식별할 수 있었습니다.

마츠모토 박사는 “우리는 난소에 난포가 있다는 것을 확인했지만 자궁 내부의 배아나 난낭을 포착한 이미지는 하나도 없었다”고 말했다. “우리가 다윈 섬에서 본 성체 암컷 상어들은 더 먼 바다에서 짝짓기를 하러 가는 중일 수도 있습니다.

“수중 초음파를 이용하면 성적인 성숙도를 판단할 수 있을 뿐만 아니라 현장에서 고래상어의 임신 여부도 판단할 수 있다고 확신합니다.”

성체 상어 6마리로부터 혈액 샘플을 수집했습니다.

샘플을 분석한 Ryo Nozu 박사는 “혈액 내 성스테로이드 호르몬 수치는 개별 상어의 번식을 모니터링하는 훌륭한 방법입니다.”라고 말했습니다. “이 연구는 세계 최초로 야생 암컷 고래상어의 에스트라디올, 프로게스테론, 테스토스테론 수치를 측정했습니다.

“에스트라디올은 난포 발달과 연관될 수 있고, 프로게스테론은 배란과 임신과 연관될 수 있습니다. 시간이 지나면서 더 많은 고래상어의 표본을 채취할수록 혈액 표본 채취와 초음파 검사를 결합하여 그들의 생식 주기에 대한 완전한 그림을 구축할 수 있습니다.”

조나단 그린(Jonathan Green)은 “이 거대한 암컷 상어들은 자신들의 비밀을 쉽게 포기하지 않을 것입니다.”라고 말했습니다. “멸종 위기에 처한 종의 번식 과정을 이해하려면 아직 해야 할 일이 많습니다. 하지만 이번 여행을 통해 야생에서의 번식 연구가 가능하다는 사실이 입증되었습니다.”

고래상어의 등에는 위성과 연결된 태그가 부착되었습니다. 그들의 앞으로의 움직임을 추적합니다.

다이버가 고래상어를 만지는 영상이 좋은 결과를 가져왔습니다 #스쿠버 #뉴스

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