쿠바의 미국악어

악어와 악어 전 세계의 많은 열대 및 아열대 지역에서 볼 수 있습니다. 그러나 공룡 시대의 이러한 유물은 대부분 예측할 수 없고 공격적이며, 이 놀라운 포식자를 사진으로 찍기 위해 물에 들어가는 것은 다소 위험한 작업이 될 수 있습니다.

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미국 악어의 특성

그러나 미국악어는 다른 많은 종에 비해 훨씬 덜 공격적입니다. 작은 개보다 훨씬 큰 것을 공격할 가능성은 거의 없습니다.

물론 이것은 이들 동물 중 하나와 함께 물에 들어가는 것이 완전히 안전하고 아무런 해를 끼칠 가능성이 없다는 것을 의미하지는 않습니다. 이 악어는 포식자이며 음식을 위해 죽이는 다른 동물과 마찬가지로 그들의 행동에 대한 존중과 지식이 부족하면 매우 위험한 상황으로 쉽게 이어질 수 있습니다.

3m 길이의 미국악어와 마주했을 때 카메라 하우징의 렌즈나 돔 포트가 이 많은 이빨을 가진 생물의 끝 부분에 거의 닿을 때 악어가 악어라는 것을 잘 알 수 있습니다. 육식 동물.

이 악어는 분명히 선사시대처럼 보이는 생물인데, 가까운 친척인 미국 악어(Alligator mississippiensis)와 몇 가지 차이점을 통해 구별할 수 있습니다. 주둥이가 더 길고 가늘며, 색깔이 더 밝으며, 턱을 닫으면 아래턱에 있는 두 개의 긴 이빨이 위턱과 겹칩니다.

쿠바 남동쪽 해안에서 100마일 떨어진 곳에 Jardines de la Reina라는 군도가 있는데, 스페인어로 번역하면 "여왕의 정원"이라는 뜻입니다. 이 군도를 구성하는 작은 섬은 대부분 맹그로브가 우거진 모래톱이며, 이 맹그로브 사이에는 맹그로브 뿌리를 먹이로 삼는 물고기를 먹이로 삼는 소수의 아메리카 악어가 살고 있습니다.

A small number of floating barges and boats are used by divers and fishermen who make the six-hour trek from the mainland to be rewarded with spectacular 수중 사진, 그리고 이 작전의 승무원 중에는 2008년부터 군도에서 일해 온 쿠바 다이빙 가이드 구스타보 로페스 산체스가 있습니다.

이 기간 동안 그는 이 멋진 파충류 여러 마리와 접촉했으며 특히 니노(Nino)라는 파충류는 그가 자신의 이름을 부를 때 그의 목소리에 반응합니다. 구스타보가 뱃머리에 서서 “니노, 니노”라고 외치는 작은 배를 타고 모험을 떠나는 것은 놀라운 광경입니다.

상황은 정말 이상하고, 주위를 둘러보면 이 사람이 미쳤다고 생각하는 것도 용서가 될 것입니다. 그러나 대개 몇 분 안에 악어가 뱀처럼 뱀처럼 물을 건너 우리를 향해 움직이는 모습을 볼 수 있는데, 눈과 콧구멍만 표면을 깨뜨릴 뿐입니다.

Nino는 3살의 갓난아기이지만, 키가 XNUMXm이고 매우 크고 매우 하얀 치아가 엄청나게 배열되어 있어 수중 하우징으로 보호되는 카메라를 들고 물속으로 미끄러져 들어가는 것은 놀라운 경험입니다. 이 장엄한 정점 포식자로부터 몇 인치도 안 되는 거리에 있습니다.

Nino는 우리 중 몇몇이 물에 들어가서 "가까이서 개인적인" 이미지를 얻을 수 있도록 허용했습니다. 하지만 우리는 한 번에 한 사람만 있고 매우 부드럽게 움직이고 전혀 갑작스러운 움직임이 없도록 주의했습니다.

미국 악어는 멕시코 남부의 대서양과 태평양 연안을 따라 페루와 베네수엘라까지 남쪽으로 발견될 수 있습니다. 그들은 카리브해의 여러 섬과 미국 남부 해안의 일부 지역에 서식합니다.

호수와 강의 담수보다 바닷물의 염분을 선호하는 몇 안 되는 악어 종 중 하나입니다. 결과적으로 Jardines de la Reina 군도와 같은 기수 호수나 맹그로브 늪지에서 흔히 발견됩니다.

미국악어는 해안 지역에서도 발견할 수 있으며 강으로 이동하는 것으로 알려져 있습니다. 그들은 바닷물에 사는 데 너무 잘 적응했기 때문에 일부 개체군은 고염분 호수에서도 발견될 수 있습니다.

악어는 냉혈동물이거나 변온동물이므로 생존하려면 따뜻한 환경이 필요합니다. 그들은 스스로 체온을 조절해야 하는데, 햇볕에 누워 몸을 따뜻하게 유지하고 물에 들어가 몸을 식혀야 합니다.

그들은 또한 시원함을 유지하기 위해 입을 벌리고 누워 있는 “gaping”이라는 과정을 사용하는 것으로 알려져 있습니다. 과거에는 이러한 행동이 공격적인 행동으로 오해되어 왔다는 것을 이해하기 매우 쉽지만, 실제로 이는 악어가 체온을 조절하는 여러 가지 방법 중 하나일 뿐입니다.

니노는 미국악어 수컷치고는 아직 꽤 작습니다. 다 자란 수컷의 몸길이는 6m가 넘고 몸무게는 1000kg에 가깝습니다.

그러나 현실적으로 평균 수컷은 다 자라면 길이가 4~5m, 몸무게는 약 400kg에 이릅니다. 모든 악어 종과 마찬가지로 암컷은 더 작으며 길이가 4m를 초과하는 경우는 드뭅니다.

아이디어와 책

우리가 처음 질문을 받았을 때 세계 최고의 야생동물 다이브 사이트를 작성하기 위해 우리는 포트폴리오를 주의 깊게 연구하여 우리가 이미 기록한 다이브 사이트를 확인한 다음 전 세계에서 가장 좋아하는 다이브 사이트에 대한 확실한 가이드를 만들기 위해 필요한 것이 무엇인지 살펴보았습니다. .

또한 출판사가 제시한 기준을 충족할 수 있는지 확인해야 했습니다.

As 사진-journalists for dive magazines and the national press, as well as having run dive-shops at home in Manchester and in the Caribbean, we had a lot of experience in scouring the globe for underwater wildlife.

우리의 미디어 회사인 Frogfish 사진 10년 넘게 운영해 왔으며 그 동안 5테라바이트 이상의 고해상도 이미지를 축적했습니다.

우리에게는 작업을 완료하는 데 12개월의 시간이 주어졌습니다. 그것이 어려운 일이라는 것을 알았지만 우리가 얼마나 많은 작업을 할당했는지는 아직 깨닫지 못했습니다.

우리는 동정을 구하는 것이 아닙니다. 그것은 수천 명의 사람들이 제안받고 싶어하는 직업이며, 물론 우리는 이 책의 32개 장에서 볼 수 있는 모든 이미지와 이야기를 축적하려고 노력하면서 멋진 시간을 보냈습니다.

책의 제목은 그 자체로 감동적이며, 독자들이 포함할 가치가 없다고 이의를 제기할 장이 있을 것이라고 장담할 수 있습니다. 그러나 세계 최고의 야생동물 다이브 사이트를 선택하는 것은 본질적으로 주관적인 결정입니다.

이를 완화하기 위해 우리는 초점을 맞춘 주요 종에 대한 대체 다이빙 장소를 포함하는 사실 패널을 제공했습니다.

출판물에 포함시키고 싶은 다이빙 장소와 생물을 결정한 후, 우리는 이미지를 수집하기 위한 여행 및 계획을 조직하기 시작했습니다.

그러나 모든 다이버가 알고 있듯이 선택한 다이빙 장소에 도착할 수 있으며 필요한 모든 이미지를 얻는 데 일주일이 있더라도 대자연이 반드시 대본을 읽지는 않습니다.

예를 들어, 이미지를 얻기 위해 단 한 번의 다이빙만 했고 다행히도 성공했던 일부 다이빙 사이트가 있습니다.

지난 이틀 동안 폭풍우가 몰아쳐 물과 모래를 뒤흔들었고, 우리가 원하는 것을 얻을 수 있는 기회는 정말 단 한 번뿐이었기 때문입니다. 대조적으로, 우리는 Andrew Fox와 함께 Neptune Islands에서 일주일을 보냈는데, 이는 남호주에서 한동안 겪었던 최악의 날씨와 일치했습니다.

결과적으로 우리는 멀리 있는 백상아리의 아름다운 이미지를 얻었지만 이 출판물에 적합한 사진은 극소수에 불과했습니다.

다행스럽게도 Andrew는 훌륭한 사진작가이며 이 장을 위해 자신의 멋진 흰색 이미지 몇 장을 기증했습니다.

우리가 내려야 했던 가장 어려운 판단 중 하나는 포함되어야 할 "최고의" 32개 야생동물 다이빙 장소가 어디인지에 관한 것이었습니다. 다시 말하지만 그것은 완전히 주관적인 결정이었습니다.

시간이 제한되어 있었기 때문에 일부 결정은 분명했습니다. 약 20년 전에 우리가 직접 작성한 버킷 리스트에서 최고의 다이빙 사이트 10곳으로 간주한 곳을 이미 방문했기 때문입니다.

가장 많은 자기 탐구를 불러일으킨 것은 마지막 25개 사이트였으며 우리는 잠재적으로 포함될 수 있는 XNUMX개 위치 목록을 작성했습니다.

자신이 좋아하는 장소를 포함하지 않았다는 이유로 책에 소리를 지르고 우리를 비난하는 독자들이 분명히 있을 것입니다.

우리는 다른 다이빙 사이트를 찾기 위한 탐구를 계속할 것이며 아마도 미래에 이 책의 두 번째 책이 나올 것입니다.

세계 최고의 야생동물 다이빙 장소 저자: Nick & Caroline Robertson-Brown은 Reed New Holland에서 £19.99에 양장본으로 출판되었으며 모든 좋은 서점에서 구입할 수 있습니다.

또는 전화 01206 255777 무료 p&p를 포함하여 £1의 특별 가격으로 사본을 구매하려면 WWD17.99을 인용하세요.

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