22,300마리의 거대 쥐가오리를 찾을 수 있는 곳

세계에서 가장 큰 개체수의 일부인 에콰도르 쥐가오리(OSU)
세계에서 가장 큰 개체수의 일부인 에콰도르 쥐가오리(OSU)

에콰도르 연안의 해양 쥐가오리 개체수는 현재 22,000마리 이상으로 추산됩니다. 이는 알려진 다른 어떤 하위 개체군보다 10배 이상 큰 수치입니다.

모불라 비로스트리스자이언트 만타라고도 알려진 가오리는 날개 길이가 6m 이상에 달하는 세계에서 가장 큰 가오리입니다. 인구는 일반적으로 적고 인간의 영향에 취약하지만, 에콰도르 인구는 거대할 뿐만 아니라 잠재적으로 건강할 수도 있는 것으로 나타났습니다.

최근 발표된 Proyecto Mantas Ecuador 연구는 Fundación Megafauna Marina del Ecuador가 Manta Trust, 해양 거대동물 재단(MMF) 및 오리건 주립대학교(OSU) 해양 포유류 연구소의 해양 생태학 연구소와 협력하여 14년 이상 주도했습니다. .

연구소장이자 이번 연구의 공동 저자인 조슈아 스튜어트(Joshua Stewart) 조교수는 “여기서 뭔가 다른 일이 일어나고 있다는 것은 분명하다”고 말했다. “이것은 해양 낙관주의에 대한 드문 이야기입니다. 

“다른 지역에서는 일반적으로 개체수가 1,000~2,000마리로 추정되는데, 이는 이 종을 매우 취약하게 만듭니다. 이 지역의 인구는 22,000마리가 넘는 쥐가오리로 추정되는데, 이는 전례 없는 일입니다.”

자이언트 쥐가오리는 에콰도르와 페루(OSU) 앞바다의 용승지에서 풍부한 먹이를 찾습니다.
해양 쥐가오리는 에콰도르와 페루(OSU) 앞바다의 용승지에서 풍부한 먹이를 찾습니다.

스튜어트는 차갑고 영양이 풍부한 물이 표면으로 솟아오르는 에콰도르 남부와 페루 국경 주변의 건강한 대규모 쥐가오리 개체군에게 특히 먹이 조건이 유리하다고 말했습니다. 해양 쥐가오리는 동태평양의 이 지역에서 대량의 크릴새우와 기타 동물성 플랑크톤을 발견할 수 있으며, 소수의 쥐가오리도 멀리 갈라파고스까지 떠돌고 있습니다. 

주로 상업적 어업(표적 및 혼획)으로 인해 2019년 해양 쥐가오리에 대한 IUCN 적색 목록 위협 범주가 취약에서 멸종 위기로 올라갔습니다. 

쥐가오리는 대부분의 시간을 넓은 바다에서 보내고 예측할 수 없이 돌아다니기 때문에 연구하기 어려울 수 있습니다. 그러나 1990년대 후반에 Proyecto Mantas 에콰도르 연구자들은 해양 만타 개체군이 매년 XNUMX월과 XNUMX월에 에콰도르의 라 플라타 섬 주변에 모여서 상대적으로 쉽게 찾고 연구할 수 있다는 사실을 발견했습니다.

스쿠버 다이빙 지역

또한 이 섬이 인기 있는 스쿠버다이빙 지역이라는 점도 도움이 되었습니다. "우리 연구에 사용된 많은 사진은 만타 가오리 사진을 찍으면서 시민 과학자가 된 레크리에이션 다이버들이 제공한 것입니다."라고 영국 기반의 Kanina Harty가 말했습니다. 만타 트러스트. "우리는 이 사진들만으로도 각 동물에 대해 엄청난 양의 정보를 얻습니다."

쥐가오리의 독특한 점 패턴을 보여주는 사진을 통해 시간이 지남에 따라 개체를 추적할 수 있었고 부상, 짝짓기 및 성숙의 증거를 문서화할 수 있었습니다. 2005년부터 2018년까지 연구원들은 자체 및 레크리에이션 스쿠버 다이버의 데이터를 사용하여 2,800명 이상의 개인을 식별하고 총 인구를 22,000명 이상으로 추정했습니다.

만타 트러스트의 가이 스티븐스(Guy Stevens) 최고경영자(CEO)는 “이는 다른 곳의 해양 쥐가오리 개체군에서 본 것보다 훨씬 더 큰 규모”라고 말했습니다. "이것은 우리가 알고 있는 가장 큰 인구입니다."

Proyecto Mantas Ecuador의 Michel Guerrero는 Isla de la Plata를 "세계적으로 중요한 핫스팟"으로 묘사하면서 "이 인구는 부분적으로 큰 규모 덕분에 건강할 수 있지만, 이를 보호하고 예방하기 위해 필요한 조치를 취하는 것이 중요합니다. 다른 많은 쥐가오리 개체군이 직면한 감소세입니다.”

에콰도르와 페루(OSU)에는 쥐가오리 보호 조치가 있습니다.
쥐가오리는 에콰도르와 페루(OSU)에서 공식적으로 보호됩니다.

지속적인 모니터링

게레로는 에콰도르에서는 쥐가오리 낚시가 2010년부터, 페루에서는 2016년부터 불법이었지만 줄 얽힘, 선박 충돌, 혼획 등이 여전히 위험하다고 게레로에 말했습니다. 연구에 따르면 가오리 중 563마리가 눈에 띄는 부상이나 흉터를 가지고 있었으며, 이들 중 절반 이상이 낚시 장비에 얽혀 있거나 이전에 그러한 접촉을 했다는 증거를 보여주었습니다.

스튜어트는 “해수 온도와 함께 용승 강도와 식량 풍부도가 변한다면 쥐가오리는 온난화 기후의 영향을 받을 가능성이 높다”고 말하면서, 인간 활동과 기후 변화가 식량 가용성에 어떻게 영향을 미칠 수 있는지 이해하려면 개체군에 대한 지속적인 모니터링이 필요하다고 덧붙였습니다. , 분포 및 전반적인 인구 건강.

추가 공동저자 방금 발표된 연구 in 해양 생태 진도 시리즈 Fundacion Megafauna Marina del Ecuador의 Anna Knochel과 MFF안드레아 마샬과 캐서린 버제스.

또한 Divernet에서는: 세계에서 가장 큰 쥐가오리와 함께 다이빙하는 방법, 다이버들이 코모도 만타 탐사선에 투구, 다이버들은 카우보이 만타 가이드를 피해야 합니다

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