핵 잠수부, 65년간의 슬러지 관통

다이버가 파일 연료 저장 연못에 들어갑니다(Sellafield Ltd)
다이버가 파일 연료 저장 연못에 들어갑니다(Sellafield Ltd)

모든 사람이 꿈꾸는 직업은 아닐 수도 있지만, 미국의 핵잠수부 전문팀이 65년 만에 Cumbria의 Sellafield 현장에 있는 저장 연못에 들어간 최초의 인간이 되었습니다.

공장 기록에 따르면 유지보수 작업자와 건강 물리학 모니터가 마지막으로 파일 연료 저장 연못에 뛰어들어 파손된 윈치를 수리하는 임무를 맡은 것은 1958년이었습니다. 그 이후로 ROV만이 방사성 물, 슬러지 및 잔해로 가득 찬 열악한 환경에 도전해 왔습니다.

Sellafield에서 가장 오래된 부분 중 하나인 100m 길이의 야외 연못은 "Windscale Piles"라고 불리는 현장 최초의 원자로의 운영을 지원하기 위해 1940년대에 설치되었습니다. 이는 영국의 전후 핵무기 프로그램의 일환으로 원자로에서 사용후 연료를 냉각, 저장 및 디캔(금속 클래딩 제거)하는 데 사용되었습니다.

1960년대에 발전소의 운영이 중단되었을 때, 방사성 슬러지는 부패하는 핵연료, 조류 및 기타 잔해로부터 형성되도록 남겨졌습니다. 현재 Sellafield Ltd는 영국 원자력 해체 당국의 책임을 맡고 있으며 현장 해독 작업이 여전히 세계에서 가장 복잡한 해체 과제 중 하나라고 말합니다. 

Sellafield 원자로 현장(Simon Ledingham)
셀라필드 현장(Simon Ledingham)

로봇 등 도구를 활용해 연못에서 연료, 슬러지, 잉여 장비를 회수하고 안전하게 보관하는 데 '상당한 진전'이 이뤄졌다고 보고했지만, 지난해 말에는 바닥, 구석에서 자재를 회수하는 문제가 됐다. 그리고 기타 접근이 불가능한 지역 – 이 시점에서는 오직 인간만이 우선순위 프로젝트를 완료할 수 있는 것으로 간주되었습니다.

핵 다이버들이 오염되지 않은 물에서 필요한 작업 관행, 특히 출입 프로토콜을 연습할 수 있도록 복제 시설이 2019년에 설치되었습니다.

'일반 다이버는 아니다'

Underwater Construction Corporation 팀원인 Josh Everett는 파일 연료 저장 연못의 탁한 물에 처음으로 뛰어들었습니다. 그와 다른 전문 다이버들은 특별히 설치된 접근 플랫폼을 통해 들어가 바닥이 보호된 금속 다이빙 스탠드에 위치하며 한 번에 최대 3.5시간 동안 교대로 작업할 준비가 되어 있습니다. 그들은 여기에서 직장에서 볼 수 있습니다.

Sellafield Ltd는 "이들은 평범한 다이버가 아닙니다. Josh와 그의 팀은 영국의 Dungeness A 및 Sizewell A를 포함하여 전 세계 방사능 환경에서 안전하게 다이빙하는 데 수년간의 경험을 가지고 있습니다."라고 말합니다. 

레슨 이 현장에서 배운 내용은 Pile Fuel Storage Pond에 적용되었으며 회사는 “연령과 복잡성으로 인해 여전히 몇 가지 고유한 과제를 제시하고 있다”고 말하며 작업이 차례로 향후 정화 작업에 영향을 미치도록 설정되었습니다.

Sellafield Ltd의 레거시 연못 프로그램 제공 책임자인 Carl Carruthers는 "파일 연료 저장 연못 다이버 프로젝트는 계획에 5년이 걸렸으며 큰 성공을 거두었습니다."라고 말했습니다. “팀은 원자로 용기 내부를 포함하여 전 세계의 유독하고 위험한 환경에서 다이빙하는 데 익숙하지만 이번이 처음입니다.

“안전은 우리의 최우선 과제였으며 다이버들은 항상 모니터링되고 다이빙 감독자와 소통합니다. 모든 폐기물이 연못에서 제거되면 물이 제거되어 건물의 최종 철거 준비가 완료됩니다.

“현재 계획에 따르면 해체 작업에 드는 비용은 약 212억 2039만 파운드에 달하며 XNUMX년까지 완료될 것으로 예상됩니다. 이는 거의 XNUMX년 동안의 성과입니다.”

또한 Divernet에서는: 핵잠수부들이 Sizewell에서 일하러 갑니다

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