전례 없는 해양 폭염이 영국을 덮쳤다

해초 초원은 영국 해양 환경의 중요한 부분입니다(Lewis Jeffries / Project Seagrass)
해초 초원은 영국 해양 환경의 중요한 부분입니다(Lewis Jeffries / Project Seagrass)

스완지 대학교의 RICHARD UNSWORTH와 플로리다 국제 대학교의 BENJAMIN JONES는 영국 해안과 강 청소의 시급성을 강조한다고 말했습니다.

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최근 수천 명의 사람들이 영국의 바다와 강으로 여행을 떠났습니다. 전국적인 '패들 아웃' 시위 국가 수로로 유출되는 하수를 중단할 것을 요구합니다. 운동가들은 이러한 오물이 인간의 건강과 자연에 미치는 영향에 대해 크게 우려했습니다.

그러나 영국의 해안 바다가 끓어 오르면서 전례 없는 해양 폭염, 이러한 전화에는 새로운 긴급 상황이 생겼습니다. 이 글을 쓰는 시점에 영국 해안의 일부 지역은 평소보다 최대 5°C 더 따뜻합니다.

오염으로 인한 영국의 강과 해안의 황폐화는 해양 폭염의 영향과 결합되어 해초라고 불리는 중요한 해안 식물 종의 미래에 위협이 됩니다.

해초는 바다에 살기 위해 적응한 식물로, 종종 수백 헥타르에 달하는 광대한 초원을 형성합니다. 이 초원은 해양 야생 동물의 서식지와 대서양 대구와 같이 상업적으로 중요한 종의 종묘장을 제공합니다. 그들은 또한 대기로부터 탄소를 가두어 해안 침식을 줄이고 심지어 여과하는 데 도움을 줍니다. 바닷물의 유해세균.

하지만 인간과 달리 식물은 체온을 조절하지 못한다.. 따라서 해수의 온도가 높아지면 호흡률(생물이 살고 성장하기 위해 에너지를 생성하는 데 사용하는 과정)이 증가하고 식량에 대한 필요성이 커집니다.

해초는 중요한 서식지입니다 (Lewis Jeffries / Project Seagrass)
해초 서식지의 거미게 (Lewis Jeffries / Project Seagrass)

효과적으로 광합성을 할 수 있는 빛이 많으면 호흡률이 높다고 반드시 해초에 문제가 되는 것은 아닙니다. 문제는 오염된 수로에서는 빛이 제한되는 경우가 많다는 것입니다.

오염 물질이 우리 강으로 유입되는 것을 막는 것은 더 이상 사치가 아니라 긴급한 필요성입니다. 지금 우리의 수자원 시스템을 청소하지 못하면 해양 및 수중 생물의 손실을 초래하고 자연 세계의 기능을 약화시킬 것입니다.

조류 성장

해초는 또한 질산염과 인산염과 같은 영양분 공급이 필요하며, 이것이 없으면 성장할 수 없습니다. 영국 수로에서는 하수 및 농업 폐기물을 강과 하천으로 배출하며, 비료의 과도한 사용 육지에서의 영양분 수준을 높이는 데 기여합니다. 그러나 이러한 증가된 영양분 수준은 수중, 해초 잎 및 퇴적물을 포함하여 바닷물에서 다양한 유형의 조류의 성장을 자극합니다.

이러한 영양분 경쟁은 해초를 불리하게 만듭니다. 해초는 주로 퇴적물에서 직접 영양분을 추출하는 반면, 조류는 물 속에서 영양분에 더 효과적으로 접근할 수 있습니다.

영양분 농도가 증가함에 따라 조류 개체수는 계속해서 증가하고 광범위한 꽃을 형성합니다. 조류의 번식은 물을 녹색으로 바꾸고 해초 잎을 덮고 서식지를 질식시킵니다. 이러한 조류의 과잉은 해초가 그렇게 빠른 속도로 광합성하는 것을 방해합니다.

해양 폭염 동안 해초는 호흡률이 높아져 빛에 대한 필요성이 증가합니다. 맑고 건강한 물에서 해초는 추가 에너지 요구 사항을 충족하기 위해 광합성 속도를 높이는 방식으로 반응합니다. 그러나 과도한 조류 성장으로 인해 물이 압도당하면 해초는 속도를 유지하기 위해 애쓰다가 결국 악화됩니다.

해양 폭염: 노스 웨일스의 석호에서 해조류가 질식한 해초(Richard Unsworth_Project Seagrass, 저자 제공)
노스 웨일즈의 석호에서 조류에 질식된 해초(Richard Unsworth / Project Seagrass, 저자 제공)

해초가 숨이 막힌다

영국의 수로와 해안 바다는 유럽에서 가장 심하게 오염된 곳 중 하나입니다. 전국 강과 하천의 75% 이상이 수준의 유기 오염 물질을 함유하고 있습니다. 수생 생물에게 치명적이거나 만성적 피해를 일으킬 가능성이 있는 것입니다.

그러나 영양 오염은 영국 국경을 넘어 해초에 영향을 미칩니다. 2021년에는 한 연구 전 세계적으로 해초 초원의 88%가 폐수로부터 유입되는 영양분에 노출되어 있는 것으로 추정됩니다.

지난 2년 동안 우리는 영국 전역의 해초 초원의 건강 상태를 기록해 왔습니다. 프로젝트 씨그래스 (세계의 해초를 보호하기 위해 헌신하는 해양 보존 자선 단체) 및 스완 지 대학교. 이 연구는 처음에 데이터베이스에 추가됩니다. 2016에 게시.

에 위치하고 있음에도 불구하고 해양 보호 구역, 우리가 연구한 대부분의 해초 초원은 "불량한" 상태에 있습니다. 이 초원에서 기록된 질소 수준은 세계 평균보다 최대 75% 더 높습니다.

해초 잎에서 질소와 질소의 안정 동위원소를 포함한 영양분을 분석함으로써 15아니, 우리는 이러한 영양소의 출처를 확인할 수 있습니다. 특히, 하수 및 축산 폐기물의 오염도가 더 높습니다. 15N 다른 영양 공급원과 비교. 이러한 결과는 해초에서 발견되는 과잉 질소가 주로 하수 배출물과 농경지에서 흘러나오는 영양분에서 비롯된다는 우리의 의심을 뒷받침합니다.

건강한 해초 초원은 영양분과 유해 박테리아를 흡수하여 수질 오염을 줄일 수 있습니다. (Benjamin Jones / Project Seagrass, 저자 제공)
건강한 해초 초원은 영양분과 유해 박테리아를 흡수하여 수질 오염을 줄일 수 있습니다. (Benjamin Jones / Project Seagrass, 저자 제공)

비용이 많이 드는 오염

흥미롭게도 해초 초원은 영양 오염을 통제하는 데 중요한 역할을 할 수도 있습니다. 연구에 따르면 영양분을 흡수하고 저장하는 능력 측면에서 해초 초원의 상당한 재정적 가치가 입증되었습니다.

예를 들어, 스웨덴의 한 연구에서는 1,000헥타르의 해초 손실 20년에 걸쳐 60,000Mg의 질소가 환경으로 다시 방출되었습니다. 이러한 질소 방출은 강을 통해 스웨덴 북서 해안선으로 운반되는 연간 질소 부하의 XNUMX배 이상이었습니다.

이러한 질소 방출과 관련된 경제적 비용은 미화 140억 110천만 달러(XNUMX억 XNUMX천만 파운드) 이상인 것으로 추산되었습니다. 이 계산에는 환경부가 설정한 질소 감축 목표를 달성하는 데 필요한 비용이 반영되었습니다. EU 물 기본 지침여기에는 새로운 폐수 처리장을 건설하는 비용 등이 포함됩니다.

더욱 강렬한 해양 열파로 인한 해초의 손실은 유럽 해역의 지속적인 악화를 악화시킬 수 있습니다. 우리의 관점에서는 특히 비료와 하수로 인한 수질 오염을 해결하는 것이 기후 및 생물 다양성 위기를 해결하는 것만큼 시급합니다.

극심한 해양 폭염의 강도, 기간, 위치를 정확하게 예측할 수는 없지만, 기후 시스템이 붕괴되면서 이러한 폭염은 더욱 빈번해지고 있는 것 같습니다.

급변하는 기후에 맞서 자연계를 보호하는 유일한 방어선은 종과 서식지가 극단적인 상황에 더 잘 저항하고 회복할 수 있도록 만드는 것입니다. 이를 위해서는 현재 수생 환경을 질식시키는 오염 관행에 근본적인 변화가 필요합니다.


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리차드 KF 언스워스 해양생물학 부교수이고, 스완 지 대학교벤저민 LH 존스 Project Seagrass의 최고 보존 책임자이자 박사후 연구원입니다. 플로리다 국제 대학교. 이 기사는 대화 크리에이티브 커먼즈 라이센스에 따라. 읽기 원래 기사.

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