미세플라스틱은 광대한 심해 표류를 형성합니다.

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미세플라스틱은 광대한 심해 표류를 형성합니다.

미세플라스틱 이안 케인

사진: 이안 케인.

매년 10천만 톤 이상의 플라스틱 폐기물이 바다로 유입되며, 지금까지는 미세 플라스틱으로 분해되어 조만간 수직으로 가라앉아 해저에 정착하는 것으로 생각되어 왔습니다.

그러나 이제 영국이 주도하는 과학 팀은 이러한 미세 플라스틱이 심해 해양 생물 핫스팟에 산소와 영양분을 공급하는 강력한 해류에 의해 제어된다는 사실을 입증했으며 이러한 미세 플라스틱이 이러한 생태계를 압도할 위협이 되는 대규모 표류를 형성하고 있다는 결론을 내렸습니다.

맨체스터 대학의 지질학자 이안 케인(Ian Kane)과 사우샘프턴 국립 해양학 센터의 지구과학자인 마이클 클레어(Michael Clare)가 이끄는 연구원들은 염분에 의해 구동되는 심해 흐름의 글로벌 네트워크의 일부인 이탈리아 서부 지중해 티레니아 해 지역의 해저 해류를 연구했습니다. 그리고 온도 차이.

플라스틱의 절반 이상이 즉시 가라앉는 반면, 나머지는 나중에 조류로 코팅되거나 다른 유기물과 결합되어 아래로 끌려 내려간다고 그들은 말합니다. 그러나 이들의 하강은 수직이 아닙니다. 심해 협곡을 따라 해류에 의해 추진될 가능성이 높으며 해류가 약해지는 지점까지 퇴적암 '눈사태'의 일부가 될 가능성이 높기 때문입니다.

그러한 지점에서는 가로가 수 킬로미터, 높이가 수백 미터에 달하는 표류가 형성되는데, 이는 심해 산호초와 같은 생태계가 형성된 곳과 일치할 가능성이 높습니다.

연구자들은 수백 미터 깊이에서 퇴적물 샘플을 채취했습니다. 그들은 실험실의 현미경으로 미세 플라스틱을 분리하고 개수를 세었으며, 적외선 분광법을 사용하여 표현된 중합체의 유형을 식별했습니다.

불과 5제곱미터를 덮고 있는 1cm 두께의 단일 층에서 그들은 1.9만 개의 미세 플라스틱 입자를 발견했는데, 이는 해저에서 기록된 최고 수준입니다.

16 월 2020

해저 미세 플라스틱의 대부분은 옷과 직물에서 나온 섬유라고 과학자들은 말합니다. 이는 해양 생물이 섭취할 수 있고, 원래 무독성이더라도 표면에 유해한 독소가 축적될 가능성이 있기 때문에 해양 생물을 위험에 빠뜨립니다.

케인과 클레어는 “우리가 당연하게 여기는 값싼 플라스틱 제품은 결국 어딘가로 흘러가게 됩니다.”라고 말합니다.

“옷장에 몇 주밖에 남지 않은 옷이 해저에 수십 년에서 수백 년 동안 남아 있어 잠재적으로 그곳에 사는 독특하고 잘 이해되지 않는 생물에게 해를 끼칠 수 있습니다.”

그들의 연구는 사이언스(Science)에 게재되었습니다.

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